世界上最大的植物是西澳大利亞鯊魚灣的一種海草“株”,其所有克隆體綿延 180 多公里。海草以兩種方式繁殖,有性繁殖,這有助于它們產生新的基因組合和遺傳多樣性,并通過延伸它們的根莖進行克隆,根莖和芽的地下莖更多的克隆相互連接。 科學家們在西澳大利亞鯊魚灣世界遺產區陽光普照的淺水區研究了一種名為 Posidonia australis 的帶狀雜草海草草甸。

 

 

結果讓他們感到驚訝:它只是一株植物,而且它已經擴大了 180 公里,成為地球上已知的最大的植物。 科學家們從鯊魚灣的十個海草草甸中采集了芽,那里的海水鹽度從正常的海洋鹽度到幾乎是鹽度的兩倍。 在所有樣本中,他們查看了 18,000 個遺傳標記,以表明一條 200 平方公里的雜草草地是從單個定殖的幼苗擴展而來的。除了巨大之外,這種海草植物也是獨一無二的,因為它的染色體數量是其他海草的兩倍。 這就是科學家所說的“多倍體”,在大多數情況下,海草幼苗將繼承其父母一半的基因組,然而多倍體攜帶其父母的所有基因組。

 

 

自然界中也有許多多倍體植物物種,如土豆、油菜和香蕉。 它們通常生活在環境條件極端的地方——例如經常被人類澆水、驅蟲和除草的農田——如果沒有人類,它們將難以繁殖和維持。多倍體通常是不育的,但如果環境條件有利,它們可以無限期地繼續生長。 這種海草“菌株”就是這樣做的,大約 8,500 年前,當海平面在最后一個冰河時代后上升時,鯊魚灣的沙丘被淹沒了。 在接下來的幾千年里,不斷擴大的海草草甸形成了淺灘和巖床,形成并捕獲了使海水變得更咸的沉積物。 鯊魚灣的水域也光線充足,營養水平低,溫度波動大。 而這種海草“品系”通過在這樣的環境中不斷克隆自己,已經存活了4500多年。

 

 

在海洋和陸地系統中都報告了其他大型植物,例如美國猶他州的一株 6,000 噸的白楊,它也通過克隆自身生長,但這種海草似乎仍然是迄今為止最大的。